Karta graficzna

aktywnaKarta graficzna jest jedną z kart rozszerzeń, które można podłączyć do złączy na płycie głównej komputera. Jest ona odpowiedzialna za renderowanie grafiki oraz konwersję jej na sygnał, który będzie zrozumiały dla urządzenia wyświetlającego (monitor, projektor, etc.). Kluczowym podziałem kart graficznych jest podział na zintegrowane i niezintegrowane. Te pierwsze pojawiają się główne w komputerach przenośnych. Co raz powszechniejsze staje się jednak integrowanie z płytami głównymi komputerów stacjonarnych. Karty niezintegrowane (wymienialne) są jednak dużo wydajniejsze. Nowoczesne karty graficzne składają się z następujących elementów: procesor graficzny, pamięć obrazu, pamięć ROM, RAMDAC oraz różnego rodzaju interfejsy. Od liczby i rodzaju interfejsów zależy jakiego typu i ile urządzeń możemy jednocześnie podłączyć do karty graficznej. Jest to istotne głównie wtedy, gdy ktoś chce korzystać z dwóch (lub więcej) monitorów jednocześnie. Karty graficzne są narażone na bardzo wysokie temperatury, dlatego bardzo ważne jest ich chłodzenie. Najpopularniejszą metodą chłodzenia kart graficznych są wentylatory. Są one dość wydajne, jednak mogą produkować dużo hałasu. Innymi metodami chłodzenia są m.in. chłodzenie pasywne (tzw. radiatory) oraz chłodzenie wodą. To ostatnie jest jednak dość kosztowne.