Karta sieciowa

1298061631_164956532_1-Zdjecia--pare-czesci-od-komputeraKarta sieciowa (ang. NIC) jest kartą rozszerzeń, której celem jest łączenie komputera lokalnego z innymi komputerami (siecią komputerową, np. Internetem). Efektem tego jest łączenie komputerów w sposób, który umożliwia między nimi wymianę danych i zasobów. Powszechnym zjawiskiem jest pojawianie się zintegrowanych kart sieciowych – tak w laptopach jak i w komputerach stacjonarnych. Każda karta sieciowa pracuje w określonym standardzie (np. Ethernet, Token Ring) – niemożliwa jest praca w dwóch lub większej ilości standardów jednocześnie. Pojawiają się za to karty, które posiadają kilka złącz jednego rodzaju – w praktyce jest to kilka kart sieciowych na jednej płytce drukowanej. Znajdują one zastosowanie głównie w serwerach. By dwa komputery mogły ze sobą współpracować wymagane jest działanie ich kart sieciowych z tą samą prędkością i wykorzystywanie tej samej technologii. Karty sieciowe, jako urządzenia aktywne sieci, posiadają unikalny adres MAC. Pozwala on na dokładne zidentyfikowanie danej karty. Dostępne są jednak program, które służą zmianie adresu MAC. Najpopularniejszymi złączami w kartach sieciowych są złącza RJ-45. Są one najczęściej stosowane w parze z okablowaniem opartym na skrętce nieekranowanej UTP. Innymi popularnymi złączami są złącza BNC. Działają one w oparciu o przewody koncentryczne.